04.Nov.2017 | 10:37
 
Ciência: Existe uma reação 10 vezes mais poderosa que fusão termonuclear
 

Foto: CC0 / Engin_Akyurt / Abstrato
 

Até o momento, as reações mais poderosas conhecidas, em termos de geração de energia, eram as fusões nucleares e termonucleares. Estes processos têm lugar quando vários núcleos atômicos de carga similar se unem e formam um núcleo mais pesado. Agora, de acordo com a declaração publicada na revista científica Nature, poderia haver algo ainda mais poderoso. Os cientistas descobriram que durante a colisão de "quarks" (moléculas subatômicas, chamadas "partículas beleza") pode se libertar mais energia que durante a fusão nuclear. Os 'quarks' são os constituintes fundamentais da matéria, que se combinam de maneira específica para formar partículas parecidas como prótones e nêutrones. Recentemente foram encontrados sinais da existência de partículas ainda menores de que os "quarks": "tetraquarks" e "pentaquarks". Ao estudá-las, os cientistas revelaram que eles se formam durante as colisões de partículas elementares instáveis. Este processo ocorre durante uma fase análoga às reações termonucleares que têm lugar no núcleo do Sol e outras estrelas. Mas o fato mais importante é que durante esse processo produz-se uma maior quantidade de energia do que no Sol. "As colisões de 'tetraquarks' dão como resultado a libertação de aproximadamente 200 megaeléctron-volts de energia, o que é aproximadamente 10 vezes mais que a geração de reações termonucleares", informou Herald Miller, professor da Universidade de Washington. Além disso, ele acrescentou que até o momento não há aplicação prática para essas reações. No entanto, com o recente descobrimento, o risco que uma reação semelhante possa ser usada na criação de uma nova e poderosa arma é mínimo, pois esse processo ainda não está suficientemente estudado. (científica Nature).